En tidligere himmel

Corpus Playroom, kl. 21.30, tirsdag 19. – lørdag 23. november, £6/5



Skjermbilde 2013-11-20 kl. 12.01.46

hva som skjedde på slutten av bitene

Forvent å bli sjarmert og underholdt av denne nye komedien om familiedynamikk, samtale og håndtering av tap. Det er kanskje ikke veldig nyskapende eller banebrytende, men En tidligere himmel sørger for en hyggelig kveldsvisning.





Stykket foregår utelukkende på rommet på et sykehus, og følger de forskjellige besøkende til Alice Naylor, en kvinne i koma (spilt av en bemerkelsesverdig komponert Harriet Cartledge). Dialog bytter ofte mellom det morsomme, det absurde og det ganske genuint rørende, og Pete Skidmore skal berømmes for sin evne til å veksle behendig mellom det komiske og det seriøse. Sammenstillingen mellom Thomas Stuchfields følsomme fremføring av den inderlige Roger, Alices ektemann, og inngangen til Yaseen Kader som den grusomme sosialt tafatte legen var spesielt slående – både for dens komiske effekt og dens særegne dybde.

Den første av Alices familie vi møter er hennes to sønner. På den ene siden har vi den egoistiske, vellykkede, passe store broren; og på den andre den mer følsomme og sympatiske, om enn noe patetiske, yngre broren. Hva med at de er – eller i det minste i utgangspunktet ser ut til å være – slike stereotypier, og hva med det absurde i humoren, det hadde vært fint å ha sett de to brødrene sterkere karakterisert. Jeg vil tilskrive dette en regiavgjørelse i motsetning til kvaliteten på skuespillet, som var bra, slik det faktisk fortsatte å være gjennom resten av forestillingen.



Den litt ubehagelige, og til tider på grensen til litt kjedelig, stasen i denne første scenen ble avsluttet ved at Helena Blair kom inn som Margaret og Bea Svistunenko som Polly, to eldre venner av Alice, med Blairs opptreden som spesielt fantastisk. De to møtte humorens absurditet med sin bruk av gester med stor effekt. Deres tilstedeværelse økte umiddelbart lattervolumet i rommet, og det var på dette tidspunktet manuset virkelig kom til sin rett.

ight imma head out SpongeBob memes

Faktisk, etter hvert som handlingen fulgte, viste stykket sin fingerferdighet, ettersom dypere og alvorligere undertoner kom frem. Action var alltid ispedd latter, selv om vitser av og til bommet på målet. De sterkeste øyeblikkene var de da temaer som brukes til komisk effekt, som en veldig britisk tilnærming til forventning og undertrykkelse, ble behandlet på nytt fra et mer emosjonelt perspektiv, og slo bro mellom de to og dermed assimilerte absurditet med virkeligheten.

Når vi snakker om virkeligheten, var settet generelt overbevisende, selv om jeg føler det er noe umulig å artikulere dens prinsipielle feil uten å ødelegge det som samtidig er et av de mest morsomme, sjokkerende og logisk meningsløse øyeblikkene i stykket. Kanskje er det imidlertid ikke rettferdig å kritisere, gitt at vår forfatters mål tydeligvis ikke var å oppnå medisinsk realisme.

Dette stykket er på ingen måte perfekt i komposisjon eller utførelse, men det er gjennomsyret av vidd og en upåvirket menneskelighet som gjør det egentlig ganske fornøyelig.