Jeremy Bentham fikk laget 26 ringer da han døde – nå leter forskere etter dem

Vi kjenner alle til den klassiske UCL-historien om Jeremy Bentham: hvordan den eksentriske filosofen ba om at kroppen hans skulle stappes og bevares som et autoikon ved døden, og hvordan mumifiseringen av hodet hans gikk litt galt, noe som førte til at den fikk en læraktig form det har i dag.



Men det er ikke de eneste måtene vår kjære Bentham forsøkte å bevare arven sin på. Han hadde også laget 26 minneringer, som han testamenterte til folk, inkludert kjente politikere, intellektuelle og til og med noen få av hans tjenere ved hans død i 1826. Hver ring hadde en silhuett av bysten hans på forsiden, og på baksiden, et rom omslutter en lok av Benthams hår.





En av Benthams minneringer – ©UCL Digital Media – Tony Slade, med tillatelse fra UCL Culture

Av de 26 ringene som er laget, har kun seks blitt lokalisert i dag. Tre av disse seks er inngravert med navnene på eierne: den belgiske politikeren Sylvain van de Weyer, bokhandleren William Tait og Benthams egen utilitaristiske protesje John Stuart Mill. UCL har også en uidentifisert ring, og er klar over to til: en i besittelse av etterkommerne til en av Benthams tjenere, og den andre ble opprinnelig testamentert til franske økonomen Jean-Baptiste Say og nylig auksjonert av Christie's.



Selv om de opprinnelige eierne av de resterende 20 ringene er kjent, er deres oppholdssted ikke lenger kjent, og UCL-forskerteamet som prøver å spore dem opp tror de kan være hvor som helst i verden – tross alt ble Mills ring funnet i en smykkebutikk i New Orleans .

Teamet mistenker at ved å spore opp levende etterkommere av ring eiere , kan de kanskje finne noen svar.