Malia Bouattia: Universitetet skal være gratis

Nyvalgt president for NUS og stemme for studenter over hele landet, Malia Bouattia har veid inn i debatten om skolepenger. Etter hennes mening burde vi ikke betale for en universitetsutdanning.

Malia Bouattia, den nye presidenten for NUS

Malia Bouattia, den nye presidenten for NUS

I en artikkel for Vergen , sier Malia at britiske kandidater fullfører universitetet med £40 000 i gjeld – mer enn noe annet sted i verden – men dette kan øke enda mer hvis regjeringsreformer for høyere utdanning blir vedtatt. Det ble kunngjort i går at hvis universiteter oppfyller visse standarder for kvalitet på undervisning og studenttilfredshet, kan de kreve mer enn de allerede latterlige £9 000 i året.



Å la de beste universitetene øke avgiftene vil utdype skillet og forankre et to-lags høyere utdanningssystem – basert på rikdom og prestisje, ikke læring og muligheter. Hvordan kan utdanning være en måte å skape bedre livsmuligheter når arbeiderklassestudenter blir satt tilbake fra starten?

Vi ønsker at våre akademikere skal være veiledere, ikke leverandører, og vi ønsker å bli verdsatt som elever, ikke forbrukere. Jeg har selv sett hvilken effekt dette har på studenter, som sliter med å betale husleie, regninger og barnepass; studenter hvis psykiske helse er sterkt påvirket av isolasjonen, stresset og den økonomiske belastningen disse kuttene skaper.

Utdanning er en grunnleggende menneskerettighet og bør være gratis – på alle nivåer. For meg er det åpenbart at vi ønsker å skape et system der alle kan trives, og vår oppmerksomhet må rettes mot de som blir offer for ulikhet i utdanning og diskriminering på arbeidsmarkedet.

NUS har allerede stemt for å boikotte National Student Survey - den virkelig irriterende undersøkelsen du blir spurt om et dusin ganger via tekstmelding, telefonsamtale, e-post, på gaten. Det har skapt et klima der studenten blir sett på som kunden, ikke som eleven, og påvirker ikke bare opplevelsen til studenten, men også universitetsansatte.

Malia argumenterer også for at regjeringen har snudd ryggen til de de trenger å støtte, ved å fjerne vedlikeholdstilskudd og forslag om å kutte NHS-stipendet, som uforholdsmessig påvirker svarte, kvinnelige og LHBT+-studenter, og reduksjonen i funksjonshemmede studenters stipend.

Malia avslutter tiraden ved å angripe David Cameron og hans kabinett av millionærer.

De bør huske dette: hver enkelt av dem begynte på universitetet da det var gratis, og i en tid da fattigere studenter hadde et stipend for å støtte dem mens de studerte. Som vi ser har de det veldig bra som følge av utdanningen de har fått – den samme utdanningen som disse forslagene vil nekte så mange andre.