Overbelastet og underfinansiert: Den psykiske helsekrisen ved Storbritannias universiteter

Rebecca* var bare uker inne i sin første periode ved University of Glasgow da hennes mentale helse begynte å lide. Hun ble sendt til universitetets rådgivningstjeneste i oktober 2014 av sin universitetslege. Hun hadde skadet seg selv og ble innlagt på sykehus nesten hver uke.

De sendte meg til rådgivningstjenesten, men jeg ble fortalt at det var en god sjanse for at jeg ikke ville få plass siden jeg ikke var «syk nok». Noen dager var jeg for syk til å gå på universitetet, og studieveilederen min trodde i grunnen at jeg fant det opp. Det fikk meg til å føle at han ville ha bevis på at jeg ikke bare drev som ferskinger noen ganger gjør.

I november var jeg litt improvisert med ham – da jeg snakket med ham, hadde jeg fortsatt mine ferske arr og bandasjer. Å vise dem til ham ombestemte seg snart.



hvilken ekte husmor er den rikeste

Rebecca gikk aldri tilbake til rådgivning – slått av holdningen og mangelen på støtte. Britiske universiteter har en juridisk omsorgsplikt for studentene sine. Det er grunnen til at vi har personlige veiledere som veileder oss gjennom universitetet, og det er også grunnen til at universiteter tilbyr et visst nivå av psykisk helsehjelp. Det er også grunnen til at Rebecca var i stand til å henvende seg til noen hun kunne snakke med uavhengig og konfidensielt.

Men Rebeccas erfaring er det triste produktet av en avgjørelse hver eneste rådgivningstjeneste over hele landet må ta hver dag – trenger denne personen vår hjelp like mye eller mer enn alle andre som søkte? Universitetsrådgivningstjenester ser enestående etterspørsel. Titusenvis av studenter søker hvert år, ofte i desperat behov for hjelp, ofte rettet til deres universitetstjenester av det overveldede NHS. Universitetene bruker millioner for å klare seg, men altfor ofte må de prioritere saker, og det betyr å avvise enkeltpersoner som trenger hjelp.

Hvor gikk det galt?

12 000 personer svarte på vår undersøkelse om psykisk helse i mars i år. Gjennom disse resultatene og data samlet inn gjennom forespørsler i henhold til Freedom of Information Act, har vi samlet disse dataene for å bygge den største psykiske helserangeringen av sitt slag. Vi har forsøkt å undersøke epidemien som ble løst ved britiske universiteter i disse rangeringene . Studien er også publisert i dag i samarbeid med Sunday Times og deres Young Minds-kampanje .

Psykisk helse blir rykket opp på prioriteringslisten, men er det for sent å gjenkjenne det som bare kan beskrives som et problem av epidemiske proporsjoner? Kan universitetene følge med?

[infogram id=c647d39d-6af9-44fa-872c-0a732f3e7bf4″ prefiks=w7l format=interaktiv tittel=]

City Millle ovenfor viser 30 universiteter som svarte og ga oss data – listen over universiteter som nektet er for stor til å inkludere her. De på toppen gjør den beste jobben med å håndtere psykisk helse, ned til de som gjør det dårligst. Dette er basert på flere faktorer: hvor fornøyde studentene er med tjenesten, hvor mye investering tjenesten mottar, og universitetenes oppsøking – dette er hvor godt brukt tjenesten og hvor imøtekommende studenter finner den. Den viser Kent på toppen av City Millle, mens York er på bunnen. Du kan finne en mer detaljert forklaring på rangeringene her.

Av de som svarte på undersøkelsen vår sa 5500 at de hadde et psykisk helseproblem. Ved University of East Anglia sa 51 prosent av de spurte at de hadde depresjon. I 2011/12 søkte gjennomsnittlig 892 studenter om veiledning ved hvert universitet, ifølge tilgjengelige tall. De siste tallene viser at skyting opp til 1.330.

Utgifter til psykisk helse har økt med rundt 36 prosent over hele linja – men det gjenspeiler ikke realiteten til endringene. Etterspørselen etter rådgivning i Cardiff og Birmingham mer enn doblet seg over fem år, men deres rådgivningsbudsjetter har økt med henholdsvis 20 og 32 prosent i samme tidsramme. Nasjonalt har pengene brukt per student som søker rådgivning stupt fra over £415 til £344, selv om universitetene investerer mer. I hovedsak er etterspørselen større enn pengene som blir gjort tilgjengelig.

I Cardiff mer enn doblet etterspørselen etter rådgivningssamtaler fra 1131 i 2011/12 til nesten 2500 i år. Våre data viser at etterspørselen har økt med over 40 prosent på bare fem år, men Edinburgh har hatt en økning på nesten 90 prosent, og Birmingham på over 130 prosent. Office for National Statistics har rapportert at studentselvmord er på et nasjonalt høydepunkt – opp fra 100 i 2013 til 134 i 2015. En av åtte studenter rapporterer en psykisk helsetilstand av noe slag, ifølge en ny undersøkelse utført av YouGov og YouthSight .

Men å søke om hjelp er bare første skritt. Det er historier om studenter som skader seg selv, eller tar selvmord mens de venter på en avtale. Noen har ventet i opptil 10 måneder, men landsgjennomsnittet er 25 dager. Glasgows gjennomsnittlige ventetid mellom vurderingsavtale og faktisk rådgivningsavtale er 85 dager. Mens Glasgow nesten har doblet rådgivningsbudsjettet sitt siden 2011/12, var deres tidligere utgifter – bare 10 pund per student – ​​så ubetydelige at universitetet fortsatt holder på.

hvordan tjener narkotikaselgere penger

Selv når de som trenger det får omsorg, er det ikke alltid god kvalitet. Fra undersøkelsen vår fant vi at 38 prosent av studentene snakker positivt om opplevelsene sine – men nesten halvparten var ikke fornøyd med behandlingen.

Jeremy Christey, som er prosjektdirektør for Students Against Depression og jobber i University of Sussex sin rådgivningstjeneste, forklarer: Tjenester har to prioriteringer – de må behandle så mange mennesker som de kan i tide for hver enkelt person, noe som innebærer å vurdere hva folk trenger, og de vil også måtte triagere og tilby mer kompleks og akutt støtte til en mindre andel individer.

Alle tjenester jobber så hardt som mulig for å holde ventelistene nede, men selv de beste tjenestene blir noen ganger overrasket av plutselige økninger i etterspørselen. Ulike tjenester opererer på ulike måter, men det kan handle om avbøtende tiltak og å sørge for at folk blir sett på så få uker som mulig.

Glasgow University, hvor de investerte bare £10 per student. De har siden økt investeringene. Foto av Ian D

Glasgow University, hvor de investerte bare £10 per student. De har siden doblet investeringene. Foto av Ian D

For Rebecca i Glasgow kan hun ikke la være å le: Jeg ender alltid opp med å le bare av den store forbauselsen over at noen faktisk må se en rådgiver. Jeg ville bedt dem om å ta det med ro, da jeg er sikker på at det er en flott tjeneste, men kanskje se andre steder å gå i tilfelle de må søke på nytt – da de vil bli plassert bakerst i køen igjen .

En talsperson fra Glasgow forsvarte tjenesten, og fremhevet hvordan saker spores raskt, flere studenter blir sett, og tjenesten er nå prisvinnende. De sier velferd er en av de høyeste prioriteringene, og at det er gjort betydelige forbedringer og at studentene er klar over mulighetene de har.

Det er ikke bare Glasgow

Tjenester under press og med stramme budsjetter tvinges til å prioritere – og etter hvert som de gjør dette, blir flere og flere studenter avvist eller satt ut av admin og ufølsomhet. Meg slet med depresjon og angst i sin første periode som hun studerte politikk i Birmingham, og dro for å se rådgivningstjenesten etter å ha blitt henvist av legen. Der ble hun fortalt at hennes antidepressiva ikke var nok til å kvalifisere henne for støtte og rådgivning, og hun ville trenge en offisiell melding fra legen. Etter å ha måttet betale for lappen sendte hun den videre til rådgivningstjenesten, etter å ha blitt lovet svar innen uken. Hun fikk aldri noe svar. Birmingham sier at de har en rekke hjelpemidler tilgjengelig, og de jobber hardt for å øke bevisstheten og redusere stigmatiseringen av psykiske helseproblemer.

hvordan legge seg på cola

Sophie slo opp til Goldsmiths rådgivingssystem tidligere i år, og forberedte seg på å snakke om noe hun aldri hadde snakket om før, ikke til vennene hennes, ikke engang til familien: hvordan hun ble voldtatt.

Rådgiveren ba meg beskrive omstendighetene rundt voldtekten min i noen detalj. De spurte om jeg trodde min seksualitet [Sophie er homofil] skyldtes voldtekten min som ung voksen. De omtalte også kjæresten min som kjæresten min ved en anledning. I ettertid synes jeg begge disse tingene er svært støtende, men på den tiden rystet de meg og gjorde meg opprørt.

På slutten av økten ble Sophie fortalt at hennes rådgivningstjeneste ikke lenger kunne hjelpe. De kunne ikke tilby meg noen støtte, siden det maksimale var fem økter og jeg trengte helt klart mye mer enn det. De ga meg en brosjyre om seksuell vold i barndommen – jeg ble voldtatt som voksen. Goldsmiths ville ikke kommentere saken, men sa at alle ansatte var høyt trent og at de jobber tett med NHS for å sikre at studentene får den hjelpen de trenger.

Tilfeller hvor universiteter svikter studenter i nød, eller håndterer dem ufølsomt, er altfor vanlige. Veiledere er kanskje ikke opplært, men de vet ofte ikke hvordan de skal håndtere studenter under press. Hayley ble fortalt å gjøre det bedre da læreren hennes i Nottingham hørte hvordan hun slet. Men hva om noens psykiske helseproblemer er så ille at de prøver å ta sitt eget liv. Er universiteter rustet til å håndtere noen som er klare til å begå selvmord?

Hayley, som fikk beskjed om det

Hayley, som ble bedt om å 'gjøre det bedre' av læreren sin under tiden hennes i Nottingham. Hun har siden blitt uteksaminert

hvordan ser en stor skjede ut

En jente vi snakket med dro til Yorks tjeneste og følte seg suicidal. Hun ble fortalt at siden hun ikke hadde forsøkt selvmord ennå, var hun ikke verdt tiden deres. Hun sa: De sa stort sett kom tilbake hvis du faktisk prøver å drepe deg selv. Hun havnet senere på sykehus. York University sa at studenter bør ha tilgang til kvalitetstjenester, og de jobber med NHS for å oppnå dette. Etter vår undersøkelse har de investert £500 000 til deres rådgivningstjeneste. I regnskapsåret 2014/15 tjente universitetet 18 millioner pund i overskudd.

Det er ikke bare rådgivningstjenestene som betyr noe – studenter navigerer ofte helsetjenester uavhengig for aller første gang, noe som gjør dem mer sårbare enn de kanskje allerede er. Tim* er i Nottingham og har slitt med depresjon, narkotikamisbruk og har forsøkt selvmord. Han visste ikke hvem han skulle henvende seg til: Det kan føles veldig fjernt og ofte uklart om hvilken vei man skal ta, enten det er gjennom helsevesenet på campus eller gjennom andre rådgivningssystemer. Det største problemet er å vite hvem man skal henvende seg til.

Hva kan bli gjort?

Universitetene sier på sin side at de gjør så godt de kan. Da vi kontaktet hvert universitet i rangeringen, sa de fleste at de tilbyr en rekke tjenester, og rådgiverne deres er alle høyt utdannet. Men realiteten er at de er strukket, overbelastet og underfinansiert.

Selv om det ville være en start å få regjeringen til å finansiere psykisk helsevern på riktig måte, er det lite sannsynlig at situasjonen endrer seg snart. Realiteten er at universitetstjenester vil og bør fortsette å støtte sårbare studenter så godt de kan. En fersk rapport fra Higher Education Policy Institute antyder at å la studenter dobbeltregistrere seg hos fastleger vil tillate dem å motta konsekvent omsorg over sommeren og andre ferier. Den samme rapporten anbefalte at rådgivningsmidler tredobles over hele linja.

Selv om det ikke er et middel å kaste penger på problemet, er det avgjørende at psykisk helsevern får den finansieringen de trenger. Christey fra Students Against Depression sier at psykiske helsetjenester er nøkkelinvesteringer: Universitetene mangler ikke penger – vi trenger å se mer av det rettes mot innebygde rådgivningstjenester. De er verdt å investere i, siden det ikke bare er viktig for å hjelpe studenter med å studere, men universitetene får også utbytte av det, studiene er mer effektive, resultatene øker og god håndtering av mental helse kan være til fordel for plasseringer i ligatabellen og til slutt bunnlinjen av universiteter, i tillegg til å gi overførbare ferdigheter for å ta til jobb.

hva handler kattememet om

Det er et trekk nasjonalt for å involvere hele universitetet i alle aspekter av studentlivet, inkludert mental helse. Dette handler ikke om å få elevene til å føle seg skjøre eller skjøre, men å hjelpe folk å gjenkjenne sin egen motstandskraft og å stå opp mot vanskeligheter de møter. En del av den universitetsomfattende tilnærmingen til psykisk helse vil inkludere å hjelpe venner, akademikere som hjelper studenter og at alle kan erkjenne og håndtere vanskeligheter og sørge for konsekvent skilting, identifisere problemer tidlig, slik at universitetene kan hjelpe studentene med å takle det så realistisk som mulig.

Lederen for Brunel Universitys rådgivningstjeneste anslår at hun sparer universitetet sitt for over 2,5 millioner pund i året fra tapte avgifter fra studenter som dropper ut. Universiteter er institusjoner på flere millioner pund, men å kaste penger på problemet er ikke løsningen. Noen universiteter tar de riktige skritt – Kent og UCL har begge investert betydelige beløp de siste fem årene. Men, som Christey sier, handler det om å institusjonalisere både en sympatisk og robust respons på psykiske helseproblemer ved universiteter som ikke bare er rådgivernes ansvar, men veiledere, forelesere og alle som er involvert i studentmassen.

Depresjon er temaet for universitetslivet, og alle kjenner noen som har opplevd psykiske problemer – men få vet hvordan de skal håndtere det. For noen er det for sent. Studentselvmord nådde et historisk høydepunkt i år. Folk dør rett og slett. For andre gjør de bare så godt de kan for å komme videre med livene sine.

Meg fikk aldri noe svar – heldigvis er hun nå glad og avslappet, ettersom medisinen hennes til slutt slo inn, men da Meg trengte hjelp, var den ikke der. Sophie* hos Goldsmith's føler seg fortsatt sint og forrådt: Det tok lang tid før jeg følte meg i stand til å søke noen form for støtte igjen. Jeg følte meg veldig krenket og sint over at jeg hadde gitt denne rådgiveren så mye personlig informasjon om meg selv, og ikke gitt noe valg om det. Jeg åpnet meg på en måte jeg aldri har gjort før, og etterlot meg selv veldig sårbar, og ble så brått avvist.

Alle universitetene som ble kontaktet nektet å diskutere enkeltsaker, men ba de berørte melde seg.


Navn er endret, og sitater er komprimert og redigert for klarhet.

Hvis du sliter med psykisk helse, ta kontakt. Organisasjoner som samaritanene er her for å hjelpe.

For å se hvordan vi har satt sammen rangeringene, klikk her.