Hvite studenter stengte BME Open Mic Night

Newnham x Robinson BME Open Mic Night holdt i collegebaren 10. februar kl. 20.00 ble stengt av barpersonalet på grunn av at hvite studenter klaget over at de ikke likte forestillingene.

Studentene ble tvunget til å flytte ut av baren de hadde booket og ble tvunget til å flytte til 'det nærliggende JCR' og 'drevet gjennom' med natten. De 'tok ikke nei for et svar, og gjorde det likevel VÅR natt – til tross for den blomstrende Taylor Swift og Nickelback fra baren, hvor de som så på da vi ble kastet ut, fortsatte å ha det bra.'

Sara Poursafar, BME-offiser i Newnham og en av arrangørene av arrangementet, og Michelle Wong, forklarer hendelsene i en uttalelse på FLY-nettstedet . Etter å ha booket baren, kom arrangørene for å oppdage at Robinson Beer Festival, som var planlagt å vare hele dagen, tok opp mesteparten av plassen rundt BME-studentene og artistene «for å okkupere et lite fragment av barrommet» mens baren var 'fylt med fulle hvite mennesker som danser og signerer.'



Bildet kan inneholde: by, nabolag, bygning

Open Mic Night ble holdt i Robinson bar til studentene fikk beskjed om å forlate siden 'baren er en bedrift'

Utøvere presset gjennom 'ukomfortabelen i situasjonen' og fremførte sanger og stand up-rutiner. Deltakerne tok deretter en kort 30 minutters pause i JCR for å håndtere tekniske vanskeligheter og for å la alle være sosial.

Da de kom tilbake til baren ble de fortalt av personalet at de måtte forlate siden 'baren er en bedrift', så 'vi kunne ikke la den stå tom, og at andre studenter klaget over at 'utøverne i første halvdel ikke var gode og folk sa at de ikke likte det, så de dro.'' De ble bedt om å omplanlegge det bestilte arrangementet.

Årsaken til at de ble fjernet, var klager fra hvite studenter på innholdet i standup-komediene, som utforsket spørsmål om rasisme. Pausen deres ble brukt som en unnskyldning for å fjerne utøverne og deltakerne fra baren. Uttalelsen påpeker at 'Barsjefen aldri fortalte BME-offiserene at pauser ikke var tillatt da vi møtte dem før arrangementet for å bekrefte alle detaljene', og de hadde 'kunngjort at vi ville komme tilbake snart.'

Bildet kan inneholde: tekst, plakat, papir, flyer, brosjyre

Poursafar og Wongs uttalelse ble publisert på flygirlsofcambridge.com, Cambridges nettverk for kvinner og ikke-binære farger

Poursafar og Wong fortsatte å si:

hva er Ramona-sangerens nettoverdi

Bokstavelig talt og metaforisk ble BME open mic night skapt som et rom for BME-studenter å bli hørt – for å gi dem en mulighet til å snakke om hverdagen og feire talentet i samfunnet vårt. Meldingen som ble sendt var imidlertid klar-hvit komfort er viktigere enn BME-stemmer.'

Intensjonene for natten var klare; 'Vi prøver ikke å skille hvite mennesker og BME-folk lenger', med arrangører som uttrykker 'takknemlighet til de hvite studentene som ble med og støttet BME-utøverne. Videre var selve arrangementet åpent for ikke-BME-utøvere som ønsket å fremføre noe av en BME-artist 'i en ånd av inkluderende og feire mangfold.'

Teddy Mack, Robinsons BME-offiser og en av arrangørene av arrangementet fortalte City Mill:

'Vi er veldig skuffet over at dette ikke sender budskapet om samhold gjennom mangfold som var målet vårt, men vi håper å kunne arrangere en mer vellykket kveld i nær fremtid.' Han uttrykte også 'takknemlighet til alle de talentfulle menneskene som kom for å opptre, så vel som de som kom for å støtte våre fantastiske handlinger og som fortsatte sin støtte da vi bestemte oss for å fortsette arrangementet i JCRs mer intime omgivelser.'